Cómo planificar una caminata como excursionista senior

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La dieta y el ejercicio pueden ayudar a desarrollar nuestra capacidad física y nuestra confianza antes de salir a un sendero. El equipo adecuado puede brindar protección, comodidad y seguridad. Sin embargo, tarde o temprano, dejamos de prepararnos y comenzamos a caminar. Eso nos lleva a la etapa final de preparación: planificar una caminata real. Los excursionistas veteranos pueden planificar casi instintivamente, pero si recién estás comenzando a caminar, querrás seguir una secuencia organizada antes de cada caminata.

Usando excursiones de un día

Cuando pensamos en el senderismo, a menudo pensamos en grandes aventuras: a través de caminatas en senderos conocidos, caminatas en lugares exóticos, viajes largos con cargas pesadas y grandes cantidades de equipo. En realidad, la gran mayoría de nuestras caminatas serán de un día: de ida y vuelta en un solo día. No hay nada de malo en eso. Las excursiones de un día ofrecen todo tipo de ventajas tanto para los excursionistas nuevos como para los veteranos. Pueden ser objetivos por derecho propio y partes críticas de nuestra preparación para caminatas más largas.

Las caminatas de un día permiten caminar con una carga relativamente ligera, lo que hace que sea más fácil cubrir la distancia y deja espacio para traer algunos pequeños lujos. Empacar es rápido y fácil en comparación con empacar para un viaje de varios días. Eso no significa que pueda descuidar lo esencial: aún necesitará protección contra el sol y la lluvia, agua adecuada, comunicaciones de emergencia y otros elementos básicos del sendero. Viajar sin equipo durante la noche hace que sea bastante fácil acomodar esos elementos básicos en una carga ligera y compacta que mantiene su mente en la caminata, no en la carga.

Las excursiones de un día ofrecen una variedad casi infinita. Una caminata de un día puede ser un paseo casual en terreno llano o una caminata de larga distancia sobre colinas empinadas en superficies difíciles. Eso los hace ideales para fines de entrenamiento. Si está considerando una caminata más larga, una caminata de día bien elegida le permite ponerse a prueba en diferentes terrenos, desarrollar su resistencia y tener una idea de lo listo que está para enfrentar nuevos desafíos. Debido a que las caminatas de un día tienden a estar relativamente cerca de casa o de una base de viaje y su carga suele ser ligera, es menos probable que tenga problemas en una caminata de un día y es más fácil organizar ayuda si lo hace. ¡Eso hace que una caminata de un día sea una excelente manera de probar los límites, siempre y cuando no se exceda!

Las caminatas de un día también son una excelente manera de evaluar su compatibilidad con otros excursionistas. Si te acabas de unir a un grupo o conoces a un compañero de senderismo potencial, una caminata de un día te permitirá ponerte a prueba con un compromiso mínimo.

Muchas áreas tienen una variedad de rutas de senderismo de día establecidas en varios niveles de dificultad. Muchos de ellos ofrecen el mismo tipo de escenario y exposición natural que obtendrías de caminatas más largas. Es posible que no se encuentre en el desierto, pero está caminando al aire libre en un entorno natural y de eso se trata el senderismo.

Para el excursionista principiante o intermedio, las caminatas de un día ofrecen una forma ideal de mejorar la forma física, la competencia y la confianza en el camino. Las caminatas diurnas de fácil acceso en su área a menudo se convierten en caminatas de pan y mantequilla, lugares a los que regresa una y otra vez para hacer ejercicio físico, alivio mental y emocional, y pasar un tiempo al aire libre.

Elegir tu camino

Un gran día en el camino comienza con el camino correcto. En este momento tiene una evaluación decente de su propio estado físico y una idea de lo que está listo para morder. Si está comenzando, probablemente sea mejor comenzar poco a poco: una de las mejores cosas de la caminata es que incluso una caminata que sea fácil para usted no es perder el tiempo. Todavía es divertido, sigue siendo ejercicio, todavía es tiempo al aire libre y sales sabiendo que estás listo para más. Esa es una victoria general, así que si no está seguro, no dude en comenzar con una caminata que esté dentro de su capacidad.

Hay tres elementos clave a considerar al prepararse para una caminata.

Distancia. Saber cuántas millas caminarás es un buen comienzo. No te dejes intimidar por la distancia: incluso si eres lento y descansas con frecuencia, ¡caminar de manera constante puede consumir más millas de lo que piensas!

Degradado. La cantidad de elevación que ganas y pierdes es un elemento clave en el nivel de estrés que una caminata coloca en tu cuerpo. Muchos excursionistas temen subidas empinadas o gastadas, y pueden ser agotadores, pero los descensos empinados también pueden ser difíciles, especialmente para los excursionistas con problemas de pies, tobillos o rodillas.

Superficie. Un tren liso y plano es mucho más fácil de caminar que un sendero áspero, rocoso, rocoso o fuera de curva (inclinado de lado a lado). Las superficies ásperas requieren calzado más fuerte y de mayor soporte (que puede ser más pesado y más cansador) y aumentar la probabilidad de tobillos torcidos y lesiones en los pies. Una caminata en una superficie rugosa puede ser mucho más agotadora que una caminata de distancia y gradiente similares en una superficie lisa.

Hora. El tiempo que lleva terminar una caminata depende de todas las características anteriores. La regla estándar para estimar el tiempo es permitir una hora por cada 3 millas de distancia y agregar otra hora por cada 2000 pies de escalada. Muchos excursionistas mayores prefieren una hora por cada 2 millas y una hora adicional por cada 1000 pies de escalada. Estas son guías generales: la experiencia le enseñará a estimar su propia velocidad. ¡Recuerde que los grupos grandes se mueven más lentamente que los pequeños!

La información confiable es la clave para decidir si un camino es el adecuado para usted. Una excelente manera de asegurarse de tener información confiable es caminar en parques nacionales o estatales. Muchos parques tienen senderos designados con claras clasificaciones de dificultad. Los sitios web o folletos del parque pueden describir caminatas en detalle. Si tiene preguntas, a menudo puede llamar a las oficinas de guardaparques y obtener la información que necesita: los guardaparques quieren mantenerlo a salvo y generalmente son un gran recurso.

Otra gran fuente de información son los excursionistas individuales, especialmente los excursionistas que conoces. Tienen una gran ventaja: conocen el camino y también te conocen a ti. Si tienes amigos que caminan, pídeles recomendaciones. Las tiendas al aire libre u otras empresas relacionadas con actividades al aire libre en su área también pueden ser una buena fuente de recomendaciones.

Elegir a tus compañeros

El senderismo es un deporte grupal. Algunas personas caminan solas, pero eso es para personas con considerable experiencia, confianza y familiaridad. Para cualquier cosa menos expertos, y especialmente para excursionistas mayores con posibles problemas de salud, los acompañantes son imprescindibles. Incluso uno es mejor que ninguno, pero cuatro es a menudo el número ideal. Si una persona está lesionada o incapacitada, una puede quedarse con la persona y las otras dos pueden pedir ayuda.

Los amigos de senderismo son una parte esencial del deporte. También pueden hacer o deshacer una caminata. El tiempo que pasas al aire libre con viejos o nuevos amigos que son flexibles, complacientes y comparten tu ritmo y tu enfoque en el deporte puede agregar a tu experiencia y hacer que la caminata sea mucho más gratificante. La tensión o los problemas personales dentro de un grupo pueden hacer que un día sea miserable.

Los excursionistas mayores tienen una ventaja real en la evaluación de posibles compañeros de senderismo: la experiencia. Ya sea que tengamos o no experiencia en senderismo, la mayoría de nosotros tenemos mucha experiencia tratando con personas y juzgando el carácter. Eso es importante: no importa cuán compatibles sean nuestras habilidades, niveles de condición física y preferencias de caminata, si no nos llevamos bien como personas, ¡no va a funcionar!

No podemos evaluar a las personas hasta que hayamos conocido a algunos, así que veamos algunas formas de conocer amigos de senderismo.

Pregunta a tus amigos. Si tienes amigos que caminan, habla con ellos. Incluso si tienen más experiencia que usted, a menudo estarán dispuestos a hacer una caminata fácil con usted y ayudarlo en el deporte. Puede descubrir que ya conoce a personas que caminan o que están interesadas en practicar senderismo, o que tiene amigos que conocen a otros excursionistas. Nada es mejor que una referencia personal.

Busca grupos organizados. Muchas áreas tienen clubes de senderismo activos. Realice algunas búsquedas en línea para clubes de senderismo en su área. Los grupos de excursionistas suelen dar la bienvenida a nuevos miembros y, a menudo, organizan salidas para principiantes, una excelente manera de comenzar el sendero con excursionistas más experimentados que pueden ayudarlo y recomendarle otros senderos a su nivel. Busca un Sierra Club capítulo en su área.

Usa el Internet. Consulte los foros de mensajes del vecindario u otros recursos locales de Internet para ver discusiones relacionadas con caminatas. Si vives cerca de un destino de senderismo popular, busca discusiones sobre ese destino. Sitios como meetup.com puede ponerlo en contacto con grupos o excursionistas individuales en su área.

Ve a donde van otros excursionistas. Las tiendas locales al aire libre u otras empresas orientadas al aire libre pueden tener tableros de anuncios u otros recursos para ayudarlo a unirse a otros excursionistas. Su tienda local al aire libre tiene un gran incentivo para ayudarlo a involucrarse en el deporte: cada nuevo excursionista es un cliente potencial para ellos. Ellos sabrán de cualquier grupo en su área e incluso pueden ayudarlo con individuos.

Si tiene acceso a un parque estatal o nacional, pregunte en la oficina del parque acerca de los grupos de excursionistas que frecuentan el área e incluyen excursionistas mayores. Conocerán a sus clientes habituales y podrán organizarlo con grupos regulares.

Tomar una clase. Muchas áreas donde el senderismo es popular tienen grupos que ofrecen clases regulares de primeros auxilios en el desierto y otras habilidades de senderismo. Una clase de primeros auxilios en el desierto es un gran lugar para conocer a posibles compañeros de senderismo: ¡ambos sabrán que están con alguien que toma en serio el deporte y sabe qué hacer en caso de emergencia!

Haz una caminata guiada. Las empresas de servicios al aire libre en muchas áreas ofrecen caminatas guiadas. Tendrá que pagar algo, pero obtendrá la ventaja de una caminata con un líder experimentado que se compromete a cuidarlo. También conocerá a otros excursionistas y establecerá conexiones que podrían ayudarlo a comenzar a desarrollar su propio grupo de excursionistas.

Una vez que haya encontrado algunas posibilidades, deberá verificarlas y ellas deberán verificarlo. Por lo general, es bueno reunirse en persona antes de que acepten hacer una caminata juntos, solo para tener una idea de los demás y cómo se relacionan en persona. Para empezar, tiene un interés común, pero no todas las personas se llevan bien y es bueno saber si lo hacen antes de emprender una caminata juntos. Si decides ir de excursión la primera vez que te encuentras, elige una caminata corta y relativamente fácil para que puedas decidir si te queda bien.

Las relaciones de senderismo, como todas las relaciones, se basan en la comunicación. Debe ser abierto sobre su nivel de experiencia, su estado físico autoevaluado y cualquier problema de salud que pueda tener. Las otras personas en su grupo deberían hacer lo mismo. Desea un grupo adaptable que se ajuste y apoye a los miembros que pueden ser más lentos o que tengan dificultades, no a las personas que tratarán a un miembro del grupo más débil como una responsabilidad. Esto es menos una evaluación de aptitud o experiencia que una evaluación de carácter. Es completamente posible mezclar personas de muy diferentes niveles de condición física y experiencia en un grupo, siempre y cuando todos sepan en qué se están metiendo y estén dispuestos a adaptarse a las necesidades de otros miembros del grupo.

Planificación alrededor del agua

El agua es una de las cosas más necesarias para realizar cualquier caminata: la hidratación adecuada es imprescindible. El agua también es una de las cosas más pesadas que traerá en una caminata, lo que crea un conflicto entre su deseo de traer tanta agua como sea necesario y su deseo de mantener su mochila lo más liviana posible.

Para la mayoría de los excursionistas, un cuarto de agua por cada dos horas de caminata planificada es una pauta razonable. Si usa una botella de agua, asegúrese de que sea accesible. ¡Desea beber pequeñas cantidades de agua con frecuencia, no detenerse cada hora y comer medio litro! Muchos excursionistas encuentran que un paquete de hidratación fomenta sorbos constantes y una buena gestión del agua.

Cuando evalúe un sendero, siempre averigüe si hay una fuente de agua potable en el camino. Si lo hay, puede planear rellenar sus botellas, lo que puede reducir significativamente el peso que lleva al principio de la caminata. Un filtro portátil o tabletas de purificación de agua pueden ser una alternativa viable, pero es mejor evitar beber agua superficial no tratada, excepto en una emergencia absoluta, incluso si está limpia y parece limpia.

Si va de excursión en climas cálidos o suda mucho, es posible que desee traer agua adicional. Puede que no le guste el peso, pero lo reducirá a medida que avanza y unas pocas libras más al comienzo son mejores que quedarse sin agua.

Tenga especial cuidado en días fríos y ventosos. Es posible que no sienta sed cuando hace frío y el viento puede evaporar el sudor antes de darse cuenta de que está sudando, lo que significa que puede deshidratarse sin saberlo. Traiga agua extra y planee seguir bebiendo a intervalos regulares, ya sea que tenga sed o no.

Si suda mucho y se repone solo con agua, puede enfrentar el agotamiento de electrolitos. Si espera un día sudoroso, puede traer una bebida deportiva con equilibrio de electrolitos o sales de rehidratación oral en polvo junto con su suministro habitual de agua. Muchas bebidas deportivas contienen más sal y azúcar de la que necesita. Procesar el exceso genera una demanda adicional de agua en su cuerpo, por lo que es posible que desee diluir su bebida deportiva con la misma cantidad de agua.

Planificación alrededor del clima

El clima a menudo se predice, pero nunca es completamente predecible. Hay un viejo dicho sobre los climas de montaña en particular: si no te gusta el clima, solo espera, cambiará. Cualquiera sea el pronóstico, prepárate para los extremos. Traiga un sombrero de ala ancha y protector solar incluso si está nublado, tenga un impermeable empacable y una cubierta de mochila a mano, incluso si hace sol. ¡La mejor manera de que salga el sol es olvidarse de su sombrero y protector solar!

Si tiene una caminata planeada, siga los pronósticos del tiempo (weather.com es un gran sitio para verificar el clima) y usar su propio criterio. Si las señales indican condiciones climáticas adversas, es posible que desee considerar cancelar una caminata, especialmente si su ruta planificada incluye áreas resbaladizas cuando están mojadas o hay que negociar cruces de arroyos. El sendero seguirá estando allí cuando mejore el clima. Nadie quiere cancelar una caminata, especialmente en el comienzo del sendero, pero si hay nubes negras sobre la ruta y truenos en el horizonte, puede ser el movimiento correcto. ¡Una ventaja de ser el excursionista más viejo del grupo es que puedes hacer esa llamada sin vergüenza!

Planificación de emergencias

Nadie quiere pensar en los peores escenarios, pero alguien tiene que hacerlo. Cada miembro del grupo debe estar al tanto de cualquier problema de salud que tengan los demás, y saber qué hacer si hay un problema. También debe tener en cuenta que pueden surgir problemas sin previo aviso. Todos en el grupo deben saber qué habilidades de primeros auxilios tienen otros y qué equipo están trayendo.

Cada grupo debe tener un plan de emergencia. Piensa en lo que harías si alguien está herido y tiene dificultades para moverse. ¿Hasta qué nivel de severidad continuarías y solo ayudarías a la persona? ¿Hasta qué punto de la caminata valdría la pena dar la vuelta y regresar? Considere estas preguntas antes de comenzar a caminar.

Si su ruta propuesta está completamente dentro de la cobertura de telefonía móvil, un teléfono puede ser el único dispositivo de señalización que necesita. Siempre sepa a quién llamar: averigüe qué servicio de rescate tiene jurisdicción sobre su área y asegúrese de tener su número. Aprenda las características de identificación de su área para que pueda describir su ubicación con precisión. Una aplicación de GPS descargada en su teléfono inteligente puede darle una ubicación exacta. Si confía en su teléfono para la comunicación de emergencia, asegúrese de que su batería esté llena y evite usar su teléfono de manera que pueda agotar su batería. Si usa su teléfono para fotos o videos, considere tener un teléfono en el grupo reservado para la comunicación de emergencia, y mantenga ese teléfono protegido.

Si su ruta está fuera de cobertura telefónica, considere una baliza de localización personal, un dispositivo de señalización satelital que puede transmitir una señal de emergencia con su ubicación en cualquier momento. Es un costo adicional y nunca querrás usarlo, pero es bueno saber que lo tienes.

La regla de la vieja escuela todavía se aplica: siempre deja que alguien sepa a dónde vas y a qué hora espera confirmar que ha terminado de forma segura. ¡E incluso si llevas una baliza de localización de alta tecnología, el humilde silbato es una gran cosa para cada miembro del grupo! Puede ayudarlo a ubicarse entre sí si es necesario o ayudar a un rescatador a ubicarlo.

Planificación de alimentos y carga

Incluso en una caminata de un día, querrás comer. La mayoría de las personas traerá bocadillos y usted también puede tener un plan de almuerzo. Discuta y planifique esto con anticipación. Puede decidir que cada persona traerá sus propios bocadillos y comida o puede decidir que cada persona traerá alimentos compatibles para compartir. ¡Cualquiera de los planes funciona, pero asegúrese de que todos trabajen desde el mismo plan antes de que se vaya!

El mismo principio se aplica a la planificación de carga. Cada persona traerá sus propios elementos personales, pero también hay elementos que se pueden compartir entre el grupo. Por lo general, no tiene sentido que cada miembro del grupo traiga un botiquín de primeros auxilios con contenido idéntico o dispositivos de señalización idénticos. Las estufas, el combustible y los filtros de agua son otros elementos que pueden distribuirse entre los miembros del grupo.

Permisos

Si va de excursión en un parque nacional o estatal o en una propiedad privada, puede requerir un permiso o permiso de los propietarios para completar su caminata. ¡Siempre verifique con anticipación y asegúrese de tener lo que necesita!

Si va de excursión a un parque nacional o estatal, vale la pena registrarse en la oficina del parque antes de salir, incluso si no se requiere un permiso. Hágales saber a dónde va, cuántas personas hay en su grupo, sus edades y cualquier problema de salud que pueda afectar al grupo. Apreciarán la información y usted puede obtener consejos actualizados sobre las condiciones del camino y el clima.

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